Onderzoeker prof. dr. Rene Bernards van het Antoni van Leeuwenhoek en het Oncode Instituut is gekozen tot lid van de American Academy of Arts and Sciences. Dit prestigieuze Amerikaanse genootschap werd opgericht in 1780 en is een van de oudste in zijn soort in de Verenigde Staten.

De American Academy heeft 200 nieuwe leden gekozen, onder wie 42 niet-Amerikanen uit 23 landen. Alle leden zijn geselecteerd om hun bijzondere verdiensten voor wetenschap, kunsten, economie of bestuur.

Bestuursvoorzitter René Medema van het Antoni van Leeuwenhoek is trots en feliciteert zijn collega: ‘Rene Bernards staat wereldwijd bekend als vernieuwend en toonaangevend wetenschapper, die als missie heeft om therapieën die hij in het lab ontwikkelt vervolgens zo snel mogelijk naar de patiënt te brengen.  Deze eervolle benoeming is wederom een belangrijke erkenning van zijn statuur.’

Biologische mechanismen in kankercellen blootleggen
Bernards onderzoekt de biologische mechanismen in kankercellen die aanknopingspunt kunnen zijn voor het ontwikkelen van nieuwe geneesmiddelen en combinatietherapieën. In 2018 kreeg hij eengrote Europese subsidie om de zwakheden bloot te leggen van kankercellen die resistent worden tegen zogenoemde doelgerichte medicijnen. Die zwakheden wil hij vervolgens uitbuiten met bestaande of nieuwe medicijnen.

Rene Bernards is geen onbekende in Amerikaanse wetenschapskringen.  In 2018 werd hij verkozen tot lid van de American Association of Cancer Research (AACR) Academy en kreeg zijn team als enige team van buiten de VS een grote subsidie in een nieuw Amerikaans onderzoeksprogramma om een nieuwe combinatietherapie te testen tegen alvleesklierkanker.

Nog twee Nederlandse kankeronderzoekers
Het gebeurt niet vaak dat een Nederlander wordt uitgenodigd om toe te treden tot de American Academy of Arts and Sciences. Onder de huidige Nederlandse leden zijn twee andere kankeronderzoekers: Piet Borst (eveneens Antoni van Leeuwenhoek) en Hans Clevers  (Hubrecht Instituut).  Ook natuurkundige Robbert Dijkgraaf en architect Rem Koolhaas behoren tot de American Academy.

Tot de vele beroemde leden behoren Michelle Obama en wiskundige Karen Uhlenbeck, die dit jaar de Abelprijs, de ‘Nobelprijs’ voor wiskunde won. Ook Charles Darwin, Winston Churchill en John F. Kennedy zijn lid geweest.